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La Singularité, évolution exponentielle et fin de l’humain tel que nous le connaissons

Le concept de Singularité trouve son origine dans un article de Vector Vinge datant de 1993, où il écrit :

“Within thirty years, we will have the technological means to create superhuman intelligence. Shortly thereafter, the human era will be ended. [...]

When greater-than-human intelligence drives progress, that progress will be much more rapid. This feedback loop of self-improving intelligence, will cause large amounts of technological progress within a short period of time.”

L’idée est que “des intelligences surhumaines, créées par des humains aux capacités augmentées cybernétiquement ou par d’autres intelligences artificielles moins développées, seraient capables d’améliorer leurs propres capacités plus efficacement que les esprits humains les ayant conçues. Ainsi, une spirale de progrès de plus en plus rapide amènerait à des progrès technologiques très importants en une courte période de temps.” (extrait wikipedia)

C’est cette spirale de progrès qui est la base du concept de Singularité, chaque évolution entraînant la prochaine de manière beaucoup plus rapide.

Le postulat d’une évolution exponentielle est la base du raisonnement de Raymond Kurzweil , qui prédit ainsi un basculement complet de l’évolution dans quelque chose de totalement imprévisible compte tenu du niveau d’intelligence que nous avons aujourd’hui. Il situe ce basculement d’ici une vingtaine d’années, et s’appuie sur une étude approfondie du rythme des évolutions technologiques au cours de l’histoire de l’humanité pour prévoir la proximité de ce grand saut dans l’inconnu.

Voici Ray Kurzweil expliquant sur TED sa théorie d’évolution exponentielle (en anglais) :

Ray Kurzweil mise surtout sur l’évolution des biotechnologies pour permettre à l’homme de s’ “upgrader” et passer au stade suivant d’évolution. A 61 ans, il est d’ailleurs persuadé qu’il est d’ores et déjà immortel, puisqu’il prévoit que l’allongement de la durée de vie va s’accélérer et son rythme de progression devenir supérieur au vieillissement humain moyen (voir à ce sujet la théorie d’Aubrey de Grey).

Bref, je sais que pour la plupart de ceux qui lisent ces lignes, c’est une plongée en plein délire de Science-Fiction, mais ces gens ne sont pas des évadés d’hopitaux psychiatriques, loin de là :

Vector Vinge : professeur d’informatique et de mathématique à l’université de Sian Diego, auteur

Raymond Kurzweil : membre du conseil d’administration du MIT, développeur du premier logiciel de reconnaissance de caractères, et auteur à 15 ans d’un logiciel capable d’assimiler des mélodies puis d’en composer une nouvelle s’en inspirant.

Aubrey de Grey : chercheur en biogérontologie, publiant ses théories dans les grandes publications scientifiques, comme le Technology Review du MIT

Si la Singularité commence à être davantage médiatisée, c’est parce que de plus en plus de gens censés réalisent que de vrais bouleversements sont à venir dans un futur suffisemment proche pour qu’il soit indispensable que nous commencions tous à réfléchir sérieusement à ce que nous voulons faire de notre humanité.

Car finalement, la question est là : qu’est-ce qui définit un être humain ? voulons-nous fixer des limites à notre évolution ? comment ne pas entrer en conflit brutal avec les idéologies religieuses ?

Un article qui relate le dernier congrès annuel de la Singularité, qui s’est tenu à NY le 16 octobre dernier : “Fear the Singularity

Et pour finir un petit sondage histoire de voir si vous prenez la chose au sérieux ou non :

Singularité : la fin de l’humain tel que nous le connaissons, c’est pour quand ?

Le Transhumanisme, une nouvelle tendance ?

starchildVoilà plusieurs mois déjà que j’ai créé mon blog, il n’y a plus qu’à écrire… sauf que voilà, on a beau avoir pleins de bonnes intentions, pleins d’idées à partager, pleins de questions à poser au monde entier, écrire, ce n’est pas si facile. Il faut “s’y mettre” comme on dit, et jusqu’à ce soir je n’y étais pas arrivé.

Finalement, qu’est-ce qui m’a décidé ?

Et bien, je dirais que c’est en quelque sorte la concurrence. Lorsque j’ai eu l’idée de créer ce blog, j’avais l’impression de m’attaquer à un thème peu discuté, et mes lectures de l’époque sur la “Singularité Technologique” (traduction de Singularity) me semblaient être suffisamment nerd-orientées pour me donner la motivation d’en faire une sorte de vulgarisation, bref de réussir à intéresser un public autre que les passionnés de Science Fiction ou de recherche en Intelligence Artificielle.

Et voilà que depuis quelques semaines je n’arrête pas de voir des articles sur des médias plutôt “mainstream” qui traitent du sujet :

Un article dans Le Monde du 10/10/09, Triste ‘posthumanité’, aborde le sujet sous un angle philosophique, pose des questions intéressantes, mais se limite à une vue très pessimiste considérant que l’être humain finira par se réduire à un simple produit de ceux qui l’ont “programmé”. J’y reviendrai plus en détail dans un futur billet, mais pour faire court cet article omet complètement les possibilités de modifications “volontaires” qui seront accessibles du vivant des individus.

Un article dans Forbes du 12/10/09, The Transhumanists Arrive , qui explique les concepts de Singularité en se basant principalement sur les travaux de Kurzweil, qui est en quelques sortes l’évangéliste du mouvement. Le journaliste se focalise dans cet article surtout sur l’évolution des Intelligences Artificielles.

Un article dans le New York Times du 25/09/09,  Looking at the Future of Artificial Intelligence, qui parle brièvement du transhumanisme dans le cadre du Woodstock Film Festival, dont les invités d’honneur seront Kurzweil et Rothblatt.

Et pour finir en beauté une série web sur Canal + (!!!), Kali, dont le blog PresseCitron a fait la publicité dans ce post. Je cite : “La série, haletante et bardée de nanotechnologies, compte 12 web-épisodes de 6 minutes seront distillés au rythme de deux épisodes par semaine, un le lundi et un le jeudi. L’action se déroule à Paris, après un démarrage sur les chapeaux de roue dans l’Eurostar, je ne vous en dis pas plus. La diffusion sur internet sera accompagnée de la mise en ligne d’un site autour de KALI dédié aux nano-technologies et au transhumanisme.”

Bref, le transhumanisme, la singularité, on commence à en parler et je ne veux pas passer à coté de l’occasion de partager avec vous mes réflexions sur ce sujet qui me passionne, au travers de thèmes aussi variés que l’Intelligence Artificielle, les nanotechnologies, les biotechnologies, la robotique, les cyborgs…